Como parte del programa MaDI, tenemos la suerte de tener seminarios regionales y nacionales que se basan en “hacer negocios” en un lugar en particular en el mundo. Para una Master en Negocios Internacionales, seminarios como estos van a ser útiles. Los entrega un experto de la industria, como Belén García, de Galicia, que vino a hablar con nosotros el 9 de abril sobre hacer negocios en Europa del Este y Asia Central. 

Cuando pensamos en hacer negocios en Europa del Este y Asia Central, a menudo diferenciamos diferentes subregiones: países de Europa del Este, países de los Balcanes, países Bálticos, Asia Central… Si nos detenemos en la percepción que tenemos sobre muchos de ellos, está bastante claro (por la respuesta que tuvimos en clase) que la percepción general es que su situación es precaria, corrupta y políticamente inestable. Por tanto, a priori, no es un candidato ideal para los planes de negocios futuros. ¿O sí?

Por ejemplo, según The Economist ‘Time to scrap Eastern Europe‘, si eres de los que todavía usan el término “Europa del Este” (como yo), entonces no estás muy actualizado. La mayoría de los países de Europa del Este están actualmente dentro de la Unión Europea o están al menos en la lista para serlo, y los más ricos están alcanzando a los países más pobres de Europa Occidental. Digo, no me malinterpreten, hay diferencias significativas cuando se trata de hacer negocios, pero la economía ha mejorado mucho. Otra razón por la que no podemos generalizar con el término “Europa del Este” es que cada país tiene su propia cultura e idioma. Al combinar países de Europa del Este bajo el término “Europa del Este” suena como que si fueran igual.

Desafíos en la política internacional

El BREXIT

Como ciudadano británico, sé muy bien que Gran Bretaña fue una vez uno de los principales países que aceptaron ciudadanos de Europa del Este; más comúnmente, personas de Polonia. Muchas de las generaciones más jóvenes crecieron con amigos de la escuela polaca, por lo que es muy triste escuchar que muchos ciudadanos polacos han tenido que regresar a Polonia o que incluso han recibido malos tratos por parte de ciertos ciudadanos británicos con inclinaciones políticas.

El efecto Trump

Según un corto documental de Sky News sobre “Lo que el triunfo electoral de Trump significa para Europa del Este“, es que ha abierto ciertas partes a la invasión. Por ejemplo, la frontera rusa / letona se ha dejado abierto y vulnerable. Trump advirtió a Letonia que necesitan gastar más dinero en defensa militar. Según el Ministro de Asuntos Exteriores de Letonia es un poco injusto ya que están más que dispuestos a gastar su parte justa en gastos militares, pero la cantidad que gastan no puede estar a la par de lo que gasta Estados Unidos ya que la diferencia en la economía es tan drástica.

Hacer negocios en Europa del Este y Asia Central: ¿en qué pensar?

El comercio en Europa del Este y Asia Central sigue teniendo altibajos. Según un reciente informe del Banco Mundial sobre esta región, si bien en los últimos años se ha producido una ralentización del comercio a nivel global, este área está creciendo en sus volúmenes comerciales con grandes cifras. Incluso las denominadas economías en transición (países que estuvieron bajo el influjo soviético) están restructurando sus patrones de producción a través del comercio internacional. Algunos de los retos para las economías de esta región y especialmente Europa del Este y Asia Central, se enmarcan en un salto del comercio interregional al global, así como un salto del comercio internacional de productos al comercio internacional de servicios.

Observamos grandes diferencias dentro de esta región: Europa del Este está más especializada en manufacturas cualificadas, mientras que Asia Central lo está en recursos naturales, exportando también manufacturas menos intensivas en conocimiento. Países de los Balcanes o los países Bálticos, han intensificado su participación en Europa Occidental a medida que han ido recibiendo inversión exterior. La integración en los mercados globales ha sido especialmente importante en Europa del Este convirtiéndose en la fábrica de Europa -sobre todo de la industria automovilística alemana. Los países de Asia Central se han beneficiado también de las oportunidades de exportación al mercado ruso. La mayor presencia internacional de estos países han hecho posible, no sólo el acceso a oportunidades y ganancias derivadas de las exportaciones sino que también está permitiendo alinear la producción y consumo domésticos con las fuerzas de los mercados globales.

No obstante, se enfrentan a grandes limitaciones. Por un lado, los grandes niveles de deuda pública y los bajos niveles de productividad. Igualmente, es reseñable decir que para lograr un mayor acercamiento a los niveles de las grandes economías mundiales necesitan desarrollar marcas globales con las que vender en mercados internacionales; aprovechar sus vínculos con economías asiáticas donde iniciativas como recuperar la antigua ruta de la seda puede contribuir a ello; aplicar tecnologías digitales en sus procesos;

Hacer negocios en Europa del Este y Asia Central: algunos países y sus peculiaridades culturales

Como hemos dicho anteriormente, grandes diferencias existen entre estos países pues incluso dentro de esta categoría regional existen sub-regiones.

Bulgaria

Bulgaria tiene un gobierno de centro derecha y una población de 7 millones de personas. Son puntuales, educados, tienen una actitud de ‘vivir para trabajar’ y, por supuesto, hablan búlgaro. Según el índice de corrupción percibido, Bulgaria está en 41, ligeramente mejor que algunos de sus países vecinos, como Grecia y Albania; sin embargo, es frecuente que haya que dar obsequios o regalos para sellar un trato o recibir un mejor servicio. Aunque tienen buenos datos de crecimiento, sufre cierta inestabilidad política.

Algunas normas culturales:
No asiente con la cabeza para decir que sí.
No digas ‘Ciao’ como hola.
Estrechar la mano la primera vez que te encuentres.

Belarús

Bielorrusia tiene ciertas dificultades para lograr la estabilidad económica, un crecimiento económico sostenible, así como inversiones extranjeras. Tienen una población de 9,5 millones de personas y su idioma oficial es bielorruso. Muy cercano al gobierno ruso y sus directrices, está limitado por su sistema político para recibir incluso créditos del FMI. Su PIB se ve inmerso en grandes oscilaciones lo que dificulta su papel en la economía internacional  y su progreso económico a pesar de que podría jugar un papel fundamental conectando Europa y Rusia.

Algunas normas culturales:
No digas “Bielorrusia”.
No comentes, “¡Aquí está muy limpio!”
Míralos a los ojos cuando les hables.

Azerbaiyán

La inversión y el consumo descendieron debido a recortes en la inversión pública y  a una crisis de crédito en el sector bancario. Esto unido a su inestabilidad política puede hacerles retroceder en algunos de los progresos en la disminución de la pobreza conseguidos en los últimos tiempos. Tienen por delante grandes retos en la mejora del entorno para los negocios, con reformas en el sector bancario, mayor transparencia y efectividad en sus políticas.

Algunas normas culturales:
No
estreche la mano a través de una puerta.
No se ofenda si le hacen preguntas personales.
Rechace un regalo dos veces antes de aceptarlo.

República Checa

Tienen una posición geográfica estratégica y una población de 10 millones de personas. Tienen una actitud de “trabajar para vivir” y, por supuesto, su idioma principal es el checo. Según el índice de corrupción percibido, la República Checa está en 49, que es ligeramente mejor que Bulgaria.

Algunas normas culturales:
No preguntes por la salud de las personas.
No preguntes sobre finanzas personales.
Da un firme apretón de manos y mantén el contacto visual.

Ucrania

Desde 2016 se están realizando reformas estructurales  que contribuyen a la estabilidad económica. Se encuentra en pleno conflicto con Rusia por algunas zonas fronterizas. Su PIB está creciendo mientras baja la inflación, lo que hace que esté atrayendo inversión extranjera.

Algunas normas culturales:
No
confundas Ucrania con Rusia.
No se den la mano con guantes.
Considera que el feminismo está un poco atrás.

Hungría

Hungría quiere atraer inversión extranjera directa. tienen una economía muy abierta, por lo que su PIB es alto. Quieren posicionar a Hungría como el centro de fabricación e innovación de Europa. Tienen una población de 10 millones de personas, una actitud de ‘vivir para trabajar’, tienden a ser puntuales y, por supuesto, hablan húngaro. Según el índice de corrupción percibido, tienen una puntuación de 55.

Algunas normas culturales:
No hable de negocios durante la cena
No diga ‘aplausos’ cuando brinda
‘Considerar’ Hungría como parte de Europa Central

Polonia

Polonia tiene una de las mayores poblaciones en Europa del Este con 38 millones de personas. Tienen una actitud de ‘trabajar para vivir’, tienden a ser puntuales y, por supuesto, hablan polaco. Según el índice de corrupción percibido, tienen una puntuación de 58, que es más alta que Italia y no muy lejos de España. Tienen altos niveles de seguridad jurídica y se ha convertido en un país donde para muchas industrias resulta un hub de numerosos mercados europeos. No obstante, se enfrentan a ciertos riesgos por el partido político que está en el poder que se ha manifestado como anti-europeo.

Algunas normas culturales:
No estrechar la mano en la entrada.
No le dé un número par de flores.
Estrechar la mano de todos después de una reunión

Kazajistán

Mantienen cierta vulnerabilidad económica debido a la caída de los precios del petróleo y un debilitamiento de la demanda local. La implementación de reformas institucionales y estructurales serán fundamentales para lograr una mejora de los niveles de vida, una reducción de la pobreza.

Algunas normas culturales:
No
menciones a Borat.
No intente apresurar la charla inicial en las reuniones.
Vístete formalmente

A partir de ahora, no permita que las viejas percepciones de  hacer negocios en Europa del Este y Asia Central lo atemoricen a la hora de hacer negocios allí. Muchos países de estas regiones se están desarrollando rápidamente y tienen normas similares al resto de países occidentales. Así, muchos de ellos ofrecen numerosas oportunidades.